Kerava yrittää ponnistaa pienen vimmalla kohti suurempia tavoitteita!Keravalainen HC Keski-Uusimaa niminen jääkiekkojoukkue oli osa keravalaista unelmaa päästä Suomen toiseksi korkeimmalla sarjatasolla huipulle. Joukkue otti nimensä vuonna 2008 ja alkoi kunnianhimoisesti nostamaan keravalaiskiekkoa kohti maamme korkeinta huippua. Taloudellisia rahkeita ei luonnollisestikaan olisi ollut pääsarjatasolle, jossa edes Espoossa toimivakaan ole kunnolla onnistunut.

Se, että pienehköltä paikkakunnalta ja Helsingin kupeesta olevana Kerava tuotti HCK -nimisen joukkueen, joka nousi Mestikseen vuonna 2012-2013 ja sijoittui ennen taloudellisten resurssien loppumista viimeisellä kaudellaan 2013-2014 Mestiksessä neljänneksi, lienee poikkeuksellinen ilmiö maassamme. Kerava saattoi joukkueen myötä pelata vaikkapa Kiekko-Vantaan ja Turun Toverien kanssa tasapäisesti Mestis-tasolla.

Jotenkin sitä luulisi, että keravalaiset olisivat olleet oman joukkueensa takana ja ottaneet Mestiksessä menestyneen joukkueen omakseen. Tässä tullaan siihen ilmiöön, että pääkaupunkiseudulla ei ole oikein sijaa pienempien paikkakuntien identiteettien muodostumiselle.

Keravaa pidetään Suomen rockabillyn pääkaupunkina. Teddy and the Tigers tulee sieltä. Kerava oli kai joillekin jopa hieman maalaismaisen pikkukunnan maineessa 1970-luvulla. Tänä päivänä Kerava on jo integroitunut osaksi pääkaupunkiseutua ja sieltä käydään töissä Vantaalla ja Helsingissä. Se on tavallaan jonkinlainen nukkumalähiö monille.

Sinebrychoffin iso tehdas sijaitsee Keravalla ja voisi sinänsä olla potentiaalinen sponsori. Koffin olut on kuitenkin ollut HIFK:n symboli jo vuosikymmeniä. Ei siis ole loogista, että kyseinen yhtiö lähtisi jonkun keravalaisuuden takia satsaamaan alemmalla sarjatasolla olevaan joukkueeseen.

Keravalaiskiekkoseura HCK:n historiallista taustaa

Keravalla alkoi jääkiekkotoiminta 1960-luvulla kun Keravan pallo alkoi toimia. Tämä toiminta eteni niin, että lajille perustettiin pelkästään jääkiekkoon keskittyvä Keravan Kiekko. Tämä puolestaan sai vuonna 1979 uuden nimen: Kerava Shakers. Olisiko siihen aikaan sijoittunut rockabillybuumi Keravalla johtanut noinkin osuvaan nimeen.

Shakers pelasi parhaimmillaan kakkosdivaritasolla. Kunniakas historia lopahti vuoteen 1995, kun joku kunnianhimoinen omistaja yritti Helsinki Lightning -nimellä edistää toimintaa. Ihan kuin olisi jonkinlaisesta keravalaisuuden häpeämisestä ollut kyse kun piti peitellä keravalaisuutta menemällä helsinkiläisyyden taakse piiloon. No, homma lopahti yhden kauden jälkeen.

Vaikuttaa jotenkin humoristiselta, että seuran seuraavaksi nimeksi otettiin vuonna 1996 Sherwood Playboys. Joku voi mieltää playboys sanan jonkinlaisena huonona englanninnoksena pelimiehet käsitteestä. Englanninkielinen sana Playboy yhdistyy naistenmieheen jo pelkästään Playboy- lehden takia. Nimi on toki osuva joukkueelle, joka jatkaa ikämieskiekkoilun parissa.

Vuonna 2004 tästä metsäläisten naistennaurattajien tiimistä irtaantui vakavahenkinen yritelmä HC Kerava.

HC Keski-Uusimaan nousu, uho ja tuho

Keski-Uusimaalaista joukkuetta alettiin kasata vuonna 2008. Ilman tätä viritelmää keravalaiskiekkoa ei tunnettaisi vakavana tekijänä Suomessa. Seura teki historiaa nostamalla pienehkön paikkakunnan joukkueen maamme toiseksi korkeimmalle tasolle mestikseen. Vimeisenä toimintavuotenaan se sijoittui lähes ammattimaisesti pelattavalla mestistasolla sarjassa neljänneksi. Seura hävisi pudotuspelinsä suoraan neljässä pelissä. Se on kaiken kaikkiaan osoitus siitä mitä kiekkobuumin ja kovan hengen yhteistuloksena voi saada aikaan.

HC Kerava nimen laajentaminen käsittämään Keski-Uusimaata lienee ollut markkinamielessä ajateltu asia. Tämä herätti jo alkuunsa kritiikkiä. Joukkueesta alettiin yleisesti käyttämään HCK nimeä. Nimihän saattoi tarkoittaa myös HC Keravaa.

Taloudelliset ongelmat muodostuivat joukkueen kohtaloksi. Seuran menestystä pohjustettiin reality-ohjelmalla. Vuonna 2012 esitettiin URHO Tv- kanavalla Unelmana mestis -nimistä reality-sarjaa. Tuo unelma toteutui. Seuraavan vuonna tuli jatko-osa Unelmana playoff. Sekin unelma toteutui, mutta sitä seurasikin sitten seuran kohtaama taloudellisiin ongelmiin liittynyt noutaja.

Markkinarakoa vaikea löytää

Espoon Blues ja sitä edeltänyt Kiekko-Espoo sinnittelivät maan korkeimmalla liigatasolla pitkään. Silti joukkue ei kyennyt muokkaamaan yhteistä espoolaista identiteettiä. Tosiasia oli, että monet espoolaiset kannattivat jompaa kumpaa helsinkiläistä suurseuraa, HIFK:ta tai Jokereita. Toisaalta Espoossa on monia keskuksia ja jo jäähallin fyysinen sijainti olisi mahdoton laittaa kaikkia tyydyttävälle paikalle.

Keravalla ei ole varmaankaan hallin sijaintiin liittyviä ongelmia. Muuten samat ongelmat kuin Espoon Bluesin tapauksessa vaivaavat sielläkin. Ehkä vielä pahempi ongelma on siinä, että tuskinpa joku korsolainen – siis vantaalainen – alkaisi hirveästi fanittamaan ja maksamaan lipuista keravalaisjoukkueen kassaan. On olemassa mestistasoinen Kiekko-Vantaa -niminenkin joukkue. Järvenpäässä on taas omaa toimintaansa.

HC Keski-Uusimaan jääkiekkoseura jää historiaan yritelmänä toimia olosuhteita vastaan. Siinä ilmentyy suomalaista sisua. Siinä missä ennen raivattiin itselle olosuhteita, missä elää lumen ja jään keskellä, yritettiin Keravalla puristaa itselle markkinarakoa läpeensä kilpaillulla alueella. Menestys oli olosuhteisiin nähden loistava, mutta se jäi lyhytikäiseksi.